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墨尔本

猴痘出现儿童首例,病毒12倍速突变,专家示警(图)

1个月前 来源: ETtoday 原文链接 评论0条

台湾于6月24日出现首例猴痘确诊个案,成为新加坡、韩国后,亚洲第3个出现猴痘病例的地区,目前猴痘疫情蔓延全球达47国、出现近4000例确诊个案,法国更出现首例儿童个案,法国卫生当局在当地25日晚间宣布,巴黎出现一名小学生感染猴痘病毒。

过去认为猴痘大多经由性接触传染,如今法国传出首例儿童个案,让专家紧张恐怕还有不为人知的传染途径。 (示意图/非当事人,黄鹏杰摄)
过去认为猴痘大多经由性接触传染,如今法国传出首例儿童个案,让专家紧张恐怕还有不为人知的传染途径。(示意图/CTWANT提供,下同)

中国医药大学新竹附设医院感染科主任张凯音表示,猴痘是由猴痘病毒引起的疾病,1958年首次猴子身上发现,因此命名,但并非只有猴子才会感染猴痘,包括松鼠等啮齿类动物也是常见的宿主。

猴痘是一种人畜共通疾病,世界第一例人类病例于1970年在刚果民主共和国出现,之后非洲平均每年都会发现几千例病例。张凯音说,但非洲的病例都属于偶发、且小范围的群聚感染,且应该都是由动物传给人。相较之下,今年5月中旬于欧美国家爆发的这一波疫情,范围愈拉愈大,已经蔓延至少47国,98%都是经由人与人的性接触传染。

过去认为猴痘是经由极为亲密的接触才造成传染,但随着猴痘病毒不断突变,到底现在的传播能力如何?传播途径?都充满变数。葡萄牙研究团队5月底在国际学术期刊《自然医学》(Nature Medicine)发表成果,发现今年这一波的猴痘病毒突变速率是先前的6至12倍之多。

葡萄牙科学家挑选出 15 份猴痘病毒样本,发现这次的病毒总共携带 50 种新突变,将这些突变 与2018~2019 年检测到的病毒株相比,发现是过去从未见过的,以往猴痘病毒每年突变顶多1~2个,现在一口气出现 50 种,突变速率相当惊人。科学家认为这显示猴痘病毒已经「加速进化」,也怀疑因此造成传播力急遽上升。

世界第一例猴痘案例出现在1970年出现,当时大多是动物传染给人类,但如今已经演变成人传人,而且传播力似乎有加快的趋势。 (图/取自WHO)
世界第一例猴痘案例出现在1970年出现,当时大多是动物传染给人类,但如今已经演变成人传人,而且传播力似乎有加快的趋势。(图/取自WHO)

不只如此,法国甚至出现首例儿童案例,当地卫生局已展开疫调,追踪该名小学生的接触链。法国儿科传染病专家柯恩教授(Professor Robert Cohen)表示,这名儿童案例的出现,显示猴痘并不是一种只会透过性来传播的疾病,其他形式的密切接触也可能导致感染,例如衣物、床单,因此每个人都可能受到影响,包括儿童。

柯恩教授指出,必须厘清孩童传染的途径和传播链,「如果是家庭内部的,那就不足为奇,但如果我们无法弄清楚它来自哪里,那么问题就更大了。」

目前传出该名法国孩童的同住手足也出现疑似症状,疾管署防疫医师陈婉青表示,由于猴痘属于接触传染,所以推测这位法国儿童猴痘患者由同住家人传染的机率较高,不过,由于孩童的免疫系统尚未成熟,一旦感染,可能严重度会高于成人,虽然该名孩童目前病况稳定,但后续仍要持续观察。

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